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Historia y origen del coctel Mint Julep y cómo prepararlo

Por: Roxana Zepeda 01 Jun 2024
Historia y origen del coctel Mint Julep y cómo prepararlo
El mint julep no solo es una bebida, sino un símbolo de tradición y hospitalidad sureña.

El mint julep es una bebida icónica con raíces profundas en la historia de Estados Unidos, especialmente en el sur. Este cóctel se ha asociado estrechamente con las carreras de caballos, particularmente con el Derby de Kentucky, donde se ha servido como la bebida oficial desde 1938. Su origen, sin embargo, se remonta a mucho antes y tiene una historia rica y fascinante.

El término “julep” proviene del árabe “julab”, una palabra que se refería a una bebida medicinal hecha con agua de rosas. Durante el siglo XVIII, en la región que hoy es Irán, el “julab” evolucionó para incluir menta, lo que ayudaba a hacer la bebida más refrescante. Los colonos europeos llevaron esta idea al Nuevo Mundo, donde el mint julep comenzó a tomar forma en las colonias del sur de Estados Unidos.

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La primera mención escrita del mint julep aparece en una carta del agricultor Virgilio Scrope en 1784. En ese tiempo, el mint julep no se preparaba necesariamente con bourbon, sino con otros tipos de licores como el brandy o el ron. El bourbon, sin embargo, ganó popularidad en el siglo XIX debido a su producción en Kentucky, lo que eventualmente llevó a la asociación inseparable del mint julep con este destilado.

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¿Cómo preparar el mint julep?

El mint julep se prepara con una mezcla de bourbon, menta fresca, azúcar y agua. La preparación tradicional del mint julep requiere de ciertos utensilios específicos y un método cuidadoso para lograr el equilibrio perfecto de sabores. Primero, se colocan hojas de menta fresca y azúcar en un vaso, tradicionalmente de plata o peltre, y se machacan ligeramente para liberar los aceites esenciales de la menta sin romper completamente las hojas.

Luego, se añade una cantidad generosa de bourbon y se llena el vaso con hielo picado. La bebida se revuelve suavemente para mezclar los ingredientes, y se adorna con una ramita de menta fresca.

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El sabor de este coctel es una combinación de notas dulces y refrescantes, con el vigor del bourbon equilibrado por la frescura de la menta. El azúcar suaviza el sabor del licor, mientras que el hielo picado mantiene la bebida fría, lo que la hace ideal para los calurosos días de verano en el sur de Estados Unidos. La experiencia de beber un mint julep se ve realzada por el vaso de plata o peltre, que se congela y crea una sensación refrescante en las manos.

La popularidad del coctel se disparó en el siglo XIX, con menciones frecuentes en literatura y cultura popular. Hoy en día, sigue siendo una bebida emblemática del sur de Estados Unidos, especialmente durante el Derby de Kentucky, donde se sirven cientos de miles de estos cócteles cada año.

Para preparar un auténtico mint julep, se necesitan ingredientes frescos y de calidad. Aquí hay una receta clásica para hacer un mint julep en casa:

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Ingredientes:

  • 2 onzas de bourbon
  • 1 cucharadita de azúcar
  • 8-10 hojas de menta fresca
  • Hielo picado

Instrucciones:

  1. En un vaso, coloca las hojas de menta y el azúcar.
  2. Machaca ligeramente las hojas de menta con un mortero para liberar los aceites.
  3. Añade el bourbon al vaso.
  4. Llena el vaso con hielo picado y revuelve suavemente.
  5. Adorna con una ramita de menta fresca.

El mint julep no solo es una bebida, sino un símbolo de tradición y hospitalidad sureña. Su rica historia y su preparación artesanal hacen que cada sorbo sea un viaje al pasado, evocando imágenes de verandas soleadas y carreras de caballos.

Roxana Zepeda
Roxana Zepeda roxana.zepeda Periodista gastronómica, amante de los viajes y las experiencias.
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