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Anís y regaliz, diferencias y similitudes entre ambos ingredientes

Por: Miriam Carmo 13 Feb 2024
Anís y regaliz, diferencias y similitudes entre ambos ingredientes
El anís y el regaliz son dos ingredientes utilizados tanto en la medicina como en la gastronomía, teniendo similitudes y diferencias entre ellos.

El anís y el regaliz destacan en el vasto mundo de las especias y hierbas, como dos de las opciones más distintivas y populares. Ambos son ampliamente utilizados en la gastronomía, la medicina tradicional y la industria de la confitería. Sin embargo, a pesar de sus similitudes en sabor y aroma, existen diferencias fundamentales entre estos dos ingredientes. Exploraremos a fondo las características, propiedades, usos culinarios y beneficios para la salud del anís y el regaliz.

Por Miriam Sibarita Carmo

Orígenes y descripción botánica del anís y regaliz

El anís, científicamente conocido como Pimpinella anisum, es una planta herbácea perteneciente a la familia Apiaceae.  Originario del Mediterráneo oriental y del sudoeste de Asia, sus pequeñas semillas ovaladas, han sido utilizadas durante siglos por sus propiedades medicinales y culinarias. El regaliz, conocido botánicamente como Glycyrrhiza glabra, es una planta perenne que pertenece a la familia Fabaceae. Originario de Europa y Asia, es apreciado por el sabor dulce y amargo y las propiedades medicinales de su raíz.

Té de anís
Té de anís con naranja, foto de Pixabay

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Perfil de sabores y aromas

El anís tiene un sabor distintivo, similar al del hinojo, con un toque ligeramente picante y dulce. Su aroma es intenso y fragante, con notas cálidas y especiadas que lo hacen popular en la elaboración de licores y postres. El regaliz ofrece un sabor dulce y persistente, con matices amargos que se intensifican en la raíz. Su aroma es profundo y reconfortante, con notas terrosas y dulces que lo convierten en un ingrediente clave en dulces y caramelos.

Raíz de regaliz
Frasco con raíz de regaliz, foto de Pixabay

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Usos culinarios del anís y regaliz

El anís se utiliza ampliamente en la cocina mediterránea y del Medio Oriente para aromatizar panes, pasteles, galletas y dulces. También es un ingrediente común en la elaboración de licores y bebidas alcohólicas, como el ouzo, el raki y el anís. El regaliz se utiliza en la fabricación de dulces llamados licorice, caramelos, gomitas y productos de confitería debido a su distintivo sabor dulce. Además, se emplea en la industria alimentaria como edulcorante natural y agente aromatizante en varios productos, desde helados hasta infusiones.

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Sus propiedades medicinales y beneficios para la salud

El anís se utiliza tradicionalmente para aliviar problemas digestivos, como la indigestión, los gases y los cólicos. También se cree que tiene propiedades expectorantes y antiespasmódicas, siendo útil en el tratamiento de la tos y el resfriado común. El regaliz se usa en la medicina tradicional para tratar afecciones respiratorias, como la tos y la bronquitis, por sus propiedades expectorantes y antiinflamatorias. El regaliz tiene efectos positivos sobre la salud gastrointestinal, aliviando el malestar estomacal y la acidez.

El anís es rico en compuestos antioxidantes, como los flavonoides y los fenoles, que ayudan a proteger contra el daño celular y prevenir enfermedades crónicas. Además, tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias, beneficiando la salud bucal y reduciendo el riesgo de infecciones. El regaliz contiene glicirricina, un compuesto con propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que ayudan a combatir la inflamación y protegen contra enfermedades cardiovasculares. Se cree que podría tener efectos positivos sobre la salud hormonal, al ayudar a equilibrar los niveles de cortisol y estrógeno en el cuerpo.

Miriam Carmo
Miriam Carmo Colaboradora Vivo en Cancún, soy portuguesa y tragona profesional. Crecí con el vino del abuelo, en el restaurante del tío con papá cocinero y mamá repostera!
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