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Rueda de sabores y aromas del café

Por: Primero Cafe 25 Mar 2020
La rueda actualizada identifica 110 sabores basados en la evaluación de 105 cafés de 13 países y presenta tres características.



	     Rueda de sabores y aromas del café

Con información de Primero Café.

¿A qué sabe un café?

El sabor siempre ha sido algo subjetivo. Cada persona describe los matices presentes en una taza de acuerdo a qué tan familiarizado esté con esos sabores y qué tan entrenado tenga su paladar para identificarlos. Sin embargo, existe un instrumento con un vocabulario común para nombrar esas notas aromáticas y poder comunicarse en el mismo “idioma”: se trata de la rueda de sabores y aromas del café.

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El café contiene más de 900 notas y texturas que se perciben a través de los sentidos y permiten evaluar sus características en un proceso de catación. Con el fin de tener un glosario que describa todos esos matices de una manera más precisa, Ted Lingle creó la rueda en los años 90, cuando dirigía la Asociación de Cafés Especiales y la Federación de Cafeteros de Colombia.

Desde entonces se ha convertido en un documento clave para referirse de manera fácil a las cualidades del aromático. La rueda fue actualizada en 2016 en un esfuerzo combinado entre la Asociación de Cafés Especiales y el World Coffee Research (WCR), un instituto dedicado a la genética de las plantas del café y que trabajó en el léxico del café, diccionario de sabores del café sobre el que se basa la nueva rueda de sabores del café;

Características de la rueda

La rueda actualizada identifica 110 sabores basados en la evaluación de 105 cafés de 13 países y presenta tres características:

  1. Es descriptiva. Incluye 110 calificativos para nombrar los sabores presentes en un café.
  2. Es cuantificable. Asigna una intensidad al sabor ( de 1 a 15 puntos) en vez de un valor número asociado a la calidad el café, como lo hace la catación.
  3. Es replicable. El léxico sirve para que los profesionales nombren un sabor o aroma y lleguen a un consenso, sin importar de cuál país o cultura sean.

La rueda no califica la calidad de un café. Pueden existir dos cafés de 86 puntos con diferentes matices y perfumes y la función de este instrumento es identificar los sabores que se encuentran en cada café para poder diferenciar uno de otro. Por ejemplo, si sabe dulce, se precisa qué tipo de dulce. Si es azúcar, se establece qué clase de azúcar: azúcar moreno.

Colores, aromas y sabores de café

En el café hay sabores como chocolate, frutos rojos, caramelo, manzana, etcétera, así como otros como el vinagre, el carbón o ceniza relacionados con tazas defectuosas. Los colores están ajustados al sabor que representan; es decir, el rosa para lo floral, el naranja para lo dulce, el tono vino para las especias.

La rueda está diseñada para comenzar a usarla en el centro, donde están los sabores y aromas generales. Éstos se vuelven más específicos en los círculos que se encuentran hacia afuera.

Rueda de sabores del café

Pasos para usar la rueda de sabores

  1. Huele el café y asígnale el aroma que más se le acerque de los ubicados en el centro la rueda. Por ejemplo: frutal.
  2. Escoge un sabor de los círculos colocados hacia afuera para delimitar más el sabor. ¿Qué tipo de fruta es? Cítrica. ¿A qué sabor me recuerda? Naranja.
  3. Sorbe el café y repite el proceso. Por ejemplo: Cocoa-cocoa-chocolate oscuro.
  4. Si no identificas el sabor y sólo puedes decir “sabe a una fruta roja”, ve a los tonos rojos de la rueda para ayudarte a identificar un sabor. Algo vino podría dirigirte a las especias.

La rueda de sabores y aromas del café es una reto a abrir nuestros sentidos. Es un esfuerzo basado en conocimientos científicos para nombrar de manera precisa ese universo de matices que contiene el aromático.

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