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Mas allá del mantel, los modales en la mesa alrededor del mundo

Por: Isis Malherbe 19 Mar 2024
Mas allá del mantel, los modales en la mesa alrededor del mundo
Si buscas viajar pronto, debes conocer esta información sobre modales en la mesa que puede cambiar drásticamente de país a país.

La etiqueta y los buenos modales en la mesa son un aspecto primordial de la cultura que varía de un país a otro. A menudo, estas diferencias pasan desapercibidas en nuestras discusiones cotidianas. Sin embargo, debemos saber cómo comportarnos adecuadamente en la mesa cuando estamos en el extranjero, especialmente si planeas viajar pronto. 

Por: Isis Malherbe 

¿Por qué es importante saber de modales en la mesa?

En países como el Reino Unido, se inculcan normas de cortesía y modales de buena educación, por ejemplo, que sorber la sopa es de mala educación y que siempre se debe limpiar el plato. Curiosamente, en Japón y China, sorber la comida es una de las mayores formas de elogio. Por otro lado, si limpias completamente tu plato en Filipinas o en el norte de África, tu anfitrión podría interpretarlo como una señal de que aún tienes hambre y debe ofrecerte más comida. 

Así, independientemente de si dominas o no el idioma del país que estás visitando, hacer un esfuerzo por conocer su cultura, incluyendo las normas de etiqueta en la mesa, te ayudará a conectar con los locales y expresar tu aprecio sin necesidad de palabras. 

Costumbres en la mesa
Cada país tiene costumbres y modales distintos en la mesa.

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Costumbres arraigadas

En un mundo donde las fronteras se están abriendo cada vez más, es sumamente útil aprender sobre los modales de etiqueta en la mesa de diferentes países, incluyendo aspectos como la propina en restaurantes.

Esta información no solo será valiosa para cuando viajes. Así que, antes de tu próxima cena internacional, considera investigar un poco sobre las costumbres al país que vas. Esta pequeña preparación no solo mejorará tu experiencia culinaria, sino que también enriquecerá tus interacciones culturales. Aquí te compartimos una lista de algunos países de los que deberías saber más de sus tradiciones en la mesa.

La historia de los modales en la mesa es tan antigua como la civilización misma. Con el descubrimiento del fuego y el desarrollo de técnicas de cocina, las sociedades comenzaron a formar costumbres en torno a la comida.

Influencia de las clases sociales

Históricamente, los modales en la mesa han sido dictados por las clases altas. En la Edad Media, por ejemplo, las normas en la mesa reflejaban el estatus y el poder. Los nobles comían con más refinamiento, utilizando una mayor variedad de utensilios y siguiendo reglas de etiqueta más complejas, mientras que las clases bajas comían de manera más sencilla.

Si estas pensando en viajar al extranjero te compartimos una lista que te puede facilitar tu visita a los restaurantes.

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Bulgaria 

  • Selección de flores: Evita llevar flores amarillas. 
  • Porciones y repeticiones: Pedir una segunda porción es un elogio a la comida, debido a las porciones modestas. 
  • Bebidas: Un vaso vacío se rellena automáticamente. Para evitarlo, deja un poco de bebida en él.
  • Propinas: Un estándar del 10% es lo común. 

Estonia 

  • Elogios a la comida: Siempre es bien visto. 
  • Inicio de la comida: Espera a escuchar “head itsu”. 
  • Etiqueta en la mesa: Mantén tus codos fuera de ella. 
  • Propinas: Un 10% por un servicio excepcional es opcional. 

Francia 

  • Inicio de la comida: Señalado por un “bon appetit” del anfitrión. 
  • Etiqueta del queso: Evita cortar la punta del queso. 
  • Uso del pan: Como acompañamiento, no aperitivo. 
  • Propinas: Un 10% es habitual por buen servicio. 

Portugal 

  • Puntualidad: Llega con un margen de 15 minutos para cenas formales, y hasta una hora para eventos más grandes.
  • Sal y pimienta: No las pidas si no están en la mesa; se considera un insulto al chef. 
  • Uso de la servilleta: Mantén a la izquierda del plato y pásala a la derecha al terminar. 
  • Propinas: No son comunes, pero puedes agregar un 10% por un buen servicio. 

España 

  • Horarios de cena: La cena suele ser más tardía. 
  • Pan y sopa: No mojes el pan en la sopa; se considera de mala educación. 
  • Desperdicio de comida: Evita dejar comida en el plato. 
  • Propinas: Redondea la cuenta, aproximadamente un 10%. 

Alemania

  • Selección de asiento: Elíge tú mismo en los restaurantes. 
  • Pan: Debe romperse con las manos. 
  • Brindis: “Zum Wohl” con vino y “Prost” con cerveza. 
  • Propinas: Son opcionales, pero se acostumbra a redondear o añadir un 10%. 

Grecia 

  • Inicio de la comida: Comienza a comer cuando lo hace el anfitrión. 
  • Uso del pan: Úsalo para absorber la salsa. 
  • Comidas sociales: Espera abundante comida y conversación. 
  • Propinas: Entre el 10% y el 15%. 

Hungría 

  • Deseos de buen provecho: Se expresan en cada plato. 
  • Hospitalidad: Se mide por la variedad y cantidad de la comida. 
  • Brindis con cerveza: Evita hacerlo, es una tradición de larga data. 
  • Propinas: Entre el 10% y el 15%. 

Croacia 

  • Sentarse a la mesa: Espera a que te indiquen dónde sentarse. 
  • Segundas porciones: Rechazar una segunda vez es cortés, pero si insiste el anfitrión, prepárate para más. 
  • Indicar que ha terminado: Dejar una pequeña cantidad de comida señala el fin de la comida. 
  • Propinas: Un 10% es la norma. 

Dinamarca 

  • Brindis inicial: Espera el “Skol” del anfitrión antes de comer. 
  • Comida en el plato: Se espera que termine todo lo servido. 
  • Duración de la cena: Prepárate para largas conversaciones post-cena. 
  • Propinas: No son necesarias en los restaurantes. 

Italia 

  • Sorber los alimentos: Evita hacer ruidos al sorber su comida, especialmente los espaguetis. 
  • Queso en los platos: No pidas queso a menos que se lo ofrezcan. 
  • Uso del pan: Ocúpalo para limpiar el plato, demostrando su disfrute. 
  • Propinas: El cargo por servicio suele estar incluido, pero puede dejar un 5-10% extra por un servicio excepcional. 

Países Bajos 

  • Permanecer en la mesa: Dejar la mesa durante una comida se considera de mala educación. 
  • Porciones de comida: Limita a porciones más pequeñas; las segundas raciones son comunes y es educado aceptarlas. 
  • Pagar la cuenta: Se acostumbra el “estilo holandés”, donde cada uno paga lo suyo. 
  • Propinas: Se sugiere dejar entre un 5% y un 10%. 

Polonia 

  • Inicio de la comida: Espera a que el anfitrión lo invite a comenzar a comer. 
  • Brindis: Generalmente se hacen con vodka puro. 
  • Elección de flores: Lleva un número impar de tallos y evita los crisantemos. 
  • Propinas: Entre un 10% y un 15% es adecuado por un buen servicio. 

Suecia 

  • Etiqueta en la mesa: Mantén tus manos visibles sin apoyar los codos. 
  • Uso de cubiertos: Utiliza el cuchillo proporcionado para untar mantequilla. 
  • Brindis: No bebas hasta que el anfitrión haya brindado. 
  • Propinas: Un 5-10% es adecuado. 

Suiza 

  • Llamar la atención en restaurantes: Evita agitar la mano para llamar al servicio. 
  • Uso de cubiertos: Utilízalos siempre, incluso con frutas. 
  • Pedir condimentos: No pidas sal ni pimienta adicional. 
  • Propinas: Generalmente no se esperan. 

Reino Unido 

  • Modales en la mesa: Evita sorber la sopa o hablar con la boca llena. 
  • Pasar el vino: Siempre por la izquierda, ya que es de buena educación.
  • Fin de la comida: Si el anfitrión dobla su servilleta, indica el final. 
  • Propinas: Un 10% es habitual por un servicio destacado. 

Austria 

  • Puntualidad: Llegar a tiempo es crucial. 
  • Comenzar a comer: Espera a que el anfitrión diga “Guten Appetit” antes de iniciar. 
  • Pago de la cuenta: Generalmente, quien invita se encarga del pago. 
  • Propinas: Se acostumbra a dar un 5% por un servicio destacado. 

Bélgica 

  • Desperdicio de alimentos: Dejar comida en el plato se considera un desperdicio. 
  • Asignación de asientos: El anfitrión decide el acomodo en la mesa, usualmente separando a las parejas. 
  • Elogios: Alabar la comida es un cumplido muy apreciado. 
  • Propinas: No es habitual dejar propina en los restaurantes. 

Japón 

  • Uso de palillos (hashi): Es crucial no clavar los palillos en un tazón de arroz, ya que esto se asocia con ofrendas a los muertos. También es de mala educación pasar comida de un par de palillos a otro. 
  • Manejo de los tazones: En Japón, se acostumbra a levantar los tazones pequeños con la mano y acercarlos a la boca para comer, en lugar de inclinarse hacia el tazón.  
  • Slurping (sorber): Sorber fideos en Japón, como el ramen, se considera una señal de que estás disfrutando la comida. 
  • Beber alcohol: Al beber, es costumbre esperar a que todos tengan su bebida antes de empezar a beber. El brindis se hace con la palabra “kanpai”. 
  • Finalizar la comida: Al terminar de comer, es común decir “Gochisousama deshita”, que significa “Gracias por la comida”. 

China 

  • Uso correcto de los palillos: No claves los palillos verticalmente en la comida, no los agites en el aire ni los uses para pinchar la comida  
  • Enryo no Katamari: Si estás compartiendo un plato y queda un último bocado, no lo tomes inmediatamente; a menudo se deja para los más mayores o respetados del grupo  
  • Finalizando la comida: Al terminar, expresa agradecimiento con un “gochisousama deshita” y devuelve los platos a su posición original  
  • Propina y Pago: Generalmente, el anfitrión paga la cuenta, y la propina no es una práctica común. 

Brasil 

  • Pasar la comida: Al pasar los platos, hazlo hacia tu izquierda  
  • Ensalada y pan: No cortes la lechuga en las ensaladas; en su lugar, dóblala con tu tenedor y cuchillo. El pan se sirve sin mantequilla, y se coloca en el plato principal o directamente sobre la mesa  
  • Etiqueta en restaurantes: En restaurantes informales se comparte mesa. Para llamar al personal de servicio, basta con hacer contacto visual. 
  • Saludos: En situaciones formales, es común saludar con un apretón de manos. 

África 

  • Uso de la mano izquierda: en algunas culturas africanas, el uso de la mano izquierda para comer o para pasar cosas puede considerarse inapropiado. Esto se debe a que la mano izquierda a menudo se asocia con tareas no higiénicas  
  • Saludos específicos: Algunas áreas de África Occidental, por ejemplo, utilizan “Sankofa” en ciertas culturas de habla akan. Este saludo tiene un significado cultural profundo y se utiliza para enfatizar la importancia de recordar el pasado  
  • Respeto a los mayores en la mesa: Los comensales deben esperar a que el miembro de mayor edad de la familia comience a comer antes de empezar ellos mismos  
  • Comer con las manos: En varias regiones de África es común comer con las manos, y hay técnicas específicas para hacerlo de manera apropiada y respetuosa. En algunas culturas, solo se utiliza la mano derecha para comer, y hay normas específicas sobre cómo tomar y consumir los alimentos  
  • Comida de la tarde: Estos modales no son comúnes y generalmente se limita a pequeños bocadillos o bebidas rápidos en lugar de una comida completa. 
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Diversidad global

Las costumbres en la mesa de diferentes países no solo reflejan la diversidad cultural del continente, sino que también ofrecen una guía esencial para aquellos que buscan integrarse y respetar estas tradiciones. Ya sea sorbiendo pasta en Italia o brindando con vodka en Polonia, conocer estas normas puede enriquecer la experiencia culinaria y social en estos países. 

A menudo creemos que figuras históricas como Antonio Carreño o Erasmo de Rotterdam fueron los inventores de los modales en la mesa. Sin embargo, estos autores simplemente documentaron y formalizaron las conductas que observaron en su época. Sus trabajos, como el “Manual de Carreño” o “El cortesano” de Erasmo, son respuestas a los comportamientos sociales de su tiempo, más que invenciones propias.

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Expresión cultural en la mesa

Recordar estas normas de etiqueta no solo demuestra respeto por las costumbres locales, sino que también enriquece la experiencia de viajar, permitiendo a los visitantes integrarse de manera más armoniosa en las distintas culturas que exploran.

La comida no es solo sustento: es una expresión cultural y un acto social que requiere consideración hacia los demás. Los modales en la mesa son un espejo de la sociedad y su evolución a lo largo del tiempo. Reflejan no solo nuestras necesidades básicas, sino también nuestras aspiraciones culturales, sociales y emocionales.

Foto perfil de Isis Malherbe
Isis Malherbe Colaborador Editorial
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